Tratar la pérdida de audición podría reducir el riesgo de demencia

(CNN)– Tratar la pérdida de audición podría significar reducir el riesgo de demencia, según un nuevo estudio.

La pérdida de audición puede aumentar el riesgo de padecer demencia, pero el uso de prótesis auditivas reduce el riesgo de forma similar al de las personas sin pérdida de audición, según el estudio publicado este jueves en The Lancet.

Los investigadores están siguiendo a más de 437.000 personas de una cohorte de Biobanco del Reino Unido, una gran base de datos de datos biomédicos y de investigación que realiza un seguimiento a largo plazo de los residentes. Analizaron el riesgo de demencia de cada persona, el uso autodeclarado de prótesis auditivas y los historiales médicos para ver si la persona desarrolló demencia, según el estudio.

“Cada vez hay más pruebas de que la pérdida de audición puede ser el factor de riesgo modificable más importante dementia en la mediana edad”, afirma en una comunicación Dongshan Zhu, autor del estudio y profesor de la Universidad de Shandong (China). «Nuestro estudio proporciona las mejores pruebas hasta la fecha para sugerir que las prótesis auditivas podrían ser un tratamiento y lesión mínimamente invasivo para mitigar el impacto potencial de la pérdida de audición en la demencia».

En la investigación conocimos otros factores, como la soledad, el aislamiento social y la depresión, pero se descubrió que la pérdida de audición no se trató seguido estando estrechamente relacionada con la demencia.

«El artículo también explora algunas de las posibles razones por las que las prótesis auditivas pueden funcionar, tendiendo a (favorecer) l’idée que son eficaces porque reduce el esfuerzo cognitivo que supone oír y/o reduce los efectos de la privación sensorial si no se puede oír”, dijo en un comunicado Tom Dening, profesor de investigación de demencia en la Universidad de Nottingham (Reino Unido). Sin participación en la encuesta.

Un proyecto de revisión de Lancet de 2020 sobre prevención, intervención y atención de la demencia sugirió que la pérdida auditiva puede estar asociada con alrededor del 8 % de los casos de demencia, pero este estudio descubrió que el uso de prótesis auditivas redujo el riesgo a niveles similares a los de las personas sin pérdida de audición, según el estudio.

Los resultados muestran los resultados de un metaanálisis publicado en diciembre en JAMA Neurology, según las personas perdidas de audición que utilizaban dispositivos de ayuda obtuvieron un 3% más de rendimiento en las estimaciones cognitivas a corto plazo.

Bajo uso de los audifonos

Dening, quien dice haber comenzado a utilizar dispositivos de ayuda auditoriva recientemente, dice que espera qu’estos descubre le ayuden à wait better a sus pacientes.

“Necesitamos utilizar estudios como éste para animar al público a no avergonzarse de los problemas como de audición”, dice, “ya ​​​​buscar una evaluación y un tratamiento cuanto antes”.

Tanto con la pérdida de audición como con la demencia, actuar antes es mayor, dice Lise Hamlin, directora de políticas públicas de la Asociación Americana de la Perdida de Audición.

«La adopción temprana de dispositivos de ayuda auditoriva podría ayudar a las personas a conservar sus puestos de trabajo, comunicarse mejor en casa con familiares y amigos y… permanecer (en) sus comunidades activas», afirma.

Muchos adultos necesitan prótesis auditivas, pero no son suficientes los que los utilizan, dice la Dra. Karina De Sousa, investigadora postdoctoral del departamento de patología del habla y el lenguaje y audiología de la Universidad de Pretoria en Sudáfrica. Es el autor principal de un nuevo estudio sobrio con audífonos.

“Un estudio reciente mostrará que solo el 15% de los adultos estadounidenses con pérdida de audición utilizan prótesis auditivas”, explica De Sousa. «Hay muchas razones posibles por las que la gente opta por no ponerse audífonos, pero uno de los problemas ha sido la accesibilidad y asequibilidad de los dispositivos».

Más opciones disponibles

Pero el estudio de De Sousa ofrece la esperanza de una mayor accesibilidad.

Este pequeño estudio preliminar, publicado este jueves en la revista JAMA, «Otorrinolaringología – Cirugía de cabeza y cuello», describe los audífonos autoajustables sin receta médica que se pueden utilizar como una opción para cada persona adaptada para un audiólogo.

Los resultados siguen a la Resolución de agosto de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) de permitir a las personas con pérdida de audición de leve a moderada comprar prótesis auditivas por Internet o sin receta médica.

¿Cómo se puede reducir el riesgo de padecer demencia? 0:45

«El establecimiento de una categoría de audífonos OTC (de venta libre) por parte de la FDA abre un nuevo abanico de opciones para las personas con pérdida de audición», agregó De Sousa en un correo electrónico.

La Asociación Americana de la Perdida de Audición está solicitando múltiples formas de tratar la pérdida de audición, dijo Hamlin.

Algunas personas pueden encontrar un dispositivo de ayuda auditiva de venta libre que les funcione, pero otras pueden necesitar la ayuda de un sanitario profesional, agregó.

«Estos dispositivos son muy nuevos», afirmó Hamlin. «Es estupendo oír que al menos este dispositivo probado (en el estudio) proporciona tal beneficio».

Aun así, aconseje a la gente que primero haga los deberes y tenga en cuenta necesidades sus específicas, y les anima a utilizar los recursos en línea de su organización – que pueden ayudar a determinar si se necesita una prótesis auditiva, que buscar en uno y qué preguntas hacer al médico– antes de hacer una compra.

«Hay que recordar que las prótesis auditivas de venta libre no son una opción válida para todos», añade De Sousa. Si no se especifica ningún criterio para la auditoría de un OTC, la recomendación que se pide es la ayuda de un audioprotesista cualificado”.

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