Hombre con parálisis vuelve a caminar gracias a implante cerebral y medular

(CNN)– Una nueva investigación revela cómo se ha utilizado un dispositivo médico para que un ser humano con parálisis volviera a caminar con naturalidad, pero más de una década después de sufrir una lesión.

El Dr. Grégoire Courtine y sus colegas de la Escuela Politécnica Federal de Lausana desentrañaron e implantaron una «interfaz cerebro-médula» que creó un vínculo neurológico directo entre el cerebro y la médula espinal. Los implantes cerebrales que registran las intenciones de movimiento, que se transmiten de forma inalámbrica a una unidad de proceso externa, a modo de mochila. Las intenciones se traducen en órdenes de que la unidad de procesamiento devuelve a través del segundo implante para estimular los músculos.

Los hallazgos de la encuestapublicados este miércoles en la revista académica Naturalezadescribe los buenos resultados obtenidos por uno de los participantes en el estudio, de los Países Bajos.

Gert-Jan Oskam, hace 40 años, quedó paralizado después de un accidente de motocicleta en China durante más de una década. Tenía las piernas, los brazos y el tronco dañado.

“Mi deseo era volver a andar, y creía que era posible”, dijo Oskam en un encuentro informativo con periodistas esta semana. «Probé muchas cosas antes, y ahora tengo que aprender a andar de nuevo normal, como es natural, porque así es como funciona el sistema».

Oskam dijo que puede caminar al menos 100 metros, dependiendo del día, y estar de pie sin usar las manos Durante unos minutos. Dice que le resulta útil en su vida diaria, como cuando hace poco tenía que pintar algo, pero no tenía a nadie que le ayudara, así que se puso de pie y lo hizo él mismo.

Investigaciones anteriores demostraron que los pulsos eléctricos dirigidos pueden estimular las zonas de la pierna necesarias para caminar.

Pero esta nueva tecnología permite movimientos más suaves y mayores adaptaciones a terrenos no cambiantes porque reconecta dos regiones del sistema nervioso central que estaban interrumpidas a causa de una lesión medular, según los investigadores.

«Ahora puedo hacer lo que quiera y, cuando decida dar un paso, la estimulación se pondrá en marcha», afirmó Oskam. Crédito: Jimmy Ravier

En Oskam habían implantado dispositivos de estimulación anterior, pero tenían que hacer un movimiento para que activara estimulación.

«Ahora puedo hacer lo que quiera y, cuando decido dar un paso, la estimulación se activa», explícito.

Courtine dijo que esta estimulación es diferente porque Oskam tiene «control total sobre el parámetro de estimulación, lo que significa que puede parar, puede caminar, puede subir escaleras».

Tras las intervenciones quirúrgicas para implantar los dispositivos, los canales de comunicación neurológica se producirán rápidamente. Oskam ya daba pasos con un día de entrenamiento.

Y la conexión ha seguido siendo confiable durante más de un año, incluido el tiempo que Oskam pasó en casa. Caminar de forma independiente con ayuda del «puente digital» también le ha ayudado a recuperar la fuerza suficiente para dar algunos pasos incluso cuando está apagado.

Oskam fue el primer participante en el ensayo, pero los investigadores tienen esperanzas en las posibilidades futuras. Esta investigación validó la posibilidad de recrear un vínculo neurológico entre el cerebro y la médula espinal, donde la conexión ocurre rápidamente. Ampliar el alcance de esta conexión también podría ayudar a personas con parálisis de brazos y manos o que hayan sufrido una apoplejía, afirman. Pero les gustaría reducir el tamaño del sistema para hacerlo más portátil.

«El concepto de un puente digital entre el cerebro y la médula espinal augura una nueva era en el tratamiento de los déficits motores debido a trastornos neurológicos», escriben los investigadores.

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