Aspartamo, cancer y otros riesgos para la salud: lo que debes saber

Aspartamo, cancer y otros riesgos para la salud: lo que debes saber

(CNN)– Su descubrimiento no fue intencional, sino un descubierto en las prácticas de seguridad. En 1965, el químico James M. Schlatter buscó en su laboratorio un medicamento contra la úlcera cuando se lamió el dedo para recoger un papel. Sorprendido por el intenso dulzor que percibió en su lengua, pronto descubrió que provenía de un vaso con pruebas llenas de ácido aspártico y fenilalanina, dos aminoácidos naturales.

Cuando Schlatter tomó más a fondo la mezcla, describe que el metanol, un alcohol simple que también se encuentra en frutas y verduras, parecía ser la clave del dulzor del polvo, y así nació el aspartamo como supstituto del azúcar.

¿Qué es el aspartamo?

En 1973, el aspartamo se unió al creciente mercado de los edulcorantes artificiales, y hoy también lo conocemos por marcas como Equal, NutraSweet o Sugar Twin.

El aspartamo es un edulcorante no nutritivo, lo que significa que contiene una cantidad ínfima o nula de carbohidratos y no aporta al organismo energía, esto es, calorías, como el azúcar. Sin embargo, a diferencia de algunos edulcorantes artificiales que se excreta del organismo casi sin cambios, el aspartamo se metaboliza y tiene unas 4 calorías por gramo.

El aspartamo es uno de los seis edulcorantes no nutritivos aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés). Los otros son el acesulfamo potásico (Sunett y Sweet One), sacarina (Sweet’N Low, Sweet Twin y Necta Sweet), sucralosa (Splenda), neotamo (Newtame) y advantamo (Advantame).

Dos de los seis, el neotamo y ahí ventajamo, son derivados del aspartamo, pero no tienen calorías y son mucho, mucho más dulces. Mentras que el aspartamo es aproximadamente 200 veces más dulce que el azúcar, el neotamo es hasta 13.000 veces más dulce y el advantamo unas 20.000 veces más dulce que el azúcar.

Los edulcorantes se pueden comprar para su uso en restaurantes y tiendas, pero los fabricantes suelen combinar una variedad de cada uno en sus bebidas y alimentos dietéticos para desarrollar un sabor único, según la American Beverage Association, una asociación del sector que publicó un amplificador informa sobrio el aspartamo.

¿Es malo el aspartamo?

Varios estudios han encontrado correlaciones entre los edulcorantes artificiales y diversos problemas de salud, ven migrañasdepresión, cardiopatías, problemas cognitivos, de comportamiento y de desarrollo, así como desarrollo de demencia, diabetes y cáncer.

Sin embargo, el Comité de Expertos en Aditivos Alimentarios, un conjunto de comités consultivos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y la Organización Mundial de la Salud, concluido en 2013 que no hay pruebas convincentes de estudios experimentales en animales o en humanos de que el aspartamo tenga efectos adversos tras su ingestión, siempre que los niveles estén dentro de la ingesta diaria aceptable de 40 miligramos por kilogramo de peso corporal.

En Estados Unidos, la FDA estableció un nivel aceptable de uso de aspartamo en 50 miligramos por kilogramo de peso corporal y afirmó que los seis endulzantes aprobaron sus seguros siempre que para ser usado con moderación.

Dado que cada edulcorante tiene distintos niveles de dulzor, la FDA hizo los cálculos por nosotros (PDF): no consuma más de 75 paquetes por día de Equal o NutraSweet (aspartamo); 23 sobres al día de Splenda (sucralosa), Sweet One (acesulfamo potásico) o Newtame (neotamo); o 45 sobres al día de Sweet’N Low o Sweet Twin (sacarina).

Allá Academia Estadounidense de Pediatría Este estaba preocupado por el uso de este tipo de edulcorantes por parte de los menores, que desaparecieron en un 200% entre 1999 y 2012. Pero estuvo presente en la mayoría de los alimentos y bebidas «reducidos en azúcar» y «sin azúcar».

“Primero hay que leer la lista de ingredientes”, dijo a CNN en una entrevista previa con la doctora Carissa Baker-Smith, cardióloga pediátrica y directora de Cardiología Preventiva del Hospital Infantil Nemours de Delaware.
«Y luego tienes que conocer los números de todos los diferentes edulcorantes», dijo. «¿Realmente la gente reconoce el aspartamo y el acesulfamo potásico?».

El aspartamo tiene algunos problemas de salud conocidos para ciertas personas, marcó la FDA. Este edulcorante no debe ser consumido por personas que padezcan el trastorno genetico fenilcetonuria, ciertos trastornos hepáticos poco frecuentes o mujeres embarazadas con altos niveles de fenilalanina en sangre, ya que no se metaboliza correctamente en estas personas. ¿Como saberlo? La FDA exige que cualquier alimento preparado con aspartamo ponga se anuncie en la etiqueta.

Recientemente se han comenzado a publicar estudio en los que se analiza si el aspartamo y otros edulcorantes artificiales presentes en bebidas y alimentos dietéticos realmente pueden aumentar la sensación de sueño y, al hacerlo, contribuir a aumentar la ingesta de calorías y el aumento de peso.

En mayo, la OMS cambios en las direcciones y anunció que los edulcorantes sin azúcar no ayudan a los adultos ni a los niños a controlar el peso a largo plazo.

“Observamos una leve reducción del peso corporal a corto plazo, pero no se va a mantener”, dijo a CNN una entrevista anterior con el Dr. Francesco Branca, director del Departamento de Nutrición e Inocuidad de los Alimentos de la OMS.

La OMS investiga los posibles efectos cancerígenos del aspartamo 2:07

¿Causa cancer el aspartamo?

El hueso estudios hechos de animales en la década de 1980 no se mostró efectos cancerígenos del aspartamo, ni siquiera en dosis elevadas, ni daños en el ADN. Sin embargo, los estudio realizado a lo largo de los años han alertado sobrio su posible relación con el cáncer, lo que ha llevado a la OMS a realizar una nueva revisión.

Según la FDA, el aspartamo es uno de los «aditivos alimentarios más estudiados en la alimentación humana». La agencia confirma en su Página web que revisó más de 100 estudios que evaluaron el impacto de la educación sobre el metabolismo corporal, los sistemas reproductivo y nervioso, y el desarrollo de cáncer.

Uno de los motivos de preocupación es que el grupo metilo añadido para reducir el amargor se convierte parcialmente en formaldehído, una sustancia química que puede ser tóxica en dosis elevadas, cuando es metabolizado por los organismos. beber a litro de refresco luz con 600 miligramos de aspartamo se convierte en 60 miligramos de formaldehído, según una revisión 2021 de literatura sobrio el aspartamo.

Sin embargo, el Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) afirmó que las organizaciones digiere los aminoácidos y el grupo metilo para crear nuevas proteínas y obtención de energía.

«Todos los estudios realizados hasta la fecha en animales y voluntarios humanos han demostrado que la descomposición del aspartamo en el intestino es muy rápida y completa. Nunca se ha encontrado aspartamo en la sangre ni en ningún órgano tras su ingesta», explicó a la EFSA.

Productos que contienen aspartamo

El aspartamo fue aprobado por la FDA en 1974 para su uso como edulcorante para el té y la elaboración de chicles, cereales para el desayuno, bebidas, gelatinas, café instantáneo, té, pudines y productos lácteos. En 1996, la FDA aprobó el aspartamo como edulcorante de uso general.

En la actualidad, el aspartamo puede formar parte de 6.000 productos alimenticios vendidos en todo el mundo, según el Consejo de control de calorías. El edulcorante se encuentra con frecuencia en bebidas dietéticas y refrescantes como Coca-Cola Zero, Diet Coke, Mountain Dew Zero, Pepsi Zero y Sprite Zero.

El aspartamo, o una mezcla del edulcorante con otros, suele formar parte de bebidas refrigeradas y no refrigeradas listas para tomar, como edulcorantes bajos en calorías para el café y jugos y mezclas de bebidas bajas en calorías.

Además, este edulcorante bajo en calorías se encontrará en aderezos para ensaladas sin azúcar, mezclas de cacao sin azúcar, gelatinas y pudines instantáneos, helados bajos en calorías y mucho más.

El aspartamo también se encuentra en algunas pastas dentales, pastillas para la tos sin azúcar y algunas multivitaminas y medicamentos.

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